¡Álvaro Castillo o el placer de la lectura!, Ricardo Rondón Ch.


Pareciera increíble en un país donde las estadísticas apuntan a que un colombiano no alcanza a leer un libro al año. Pues Álvaro Castillo Granada, más conocido como “San Librario”, tiene ese tope, como para registrarlo en el libro de los Guinnes Records.
Nacido en Bucaramanga, pero bogotano por adopción, Castillo Granada es lector, editor, autor, librero, viajero, coleccionista. Su biblioteca personal ostenta más de 10 mil títulos, además de los 5 mil que se acuñan en su librería de libros usados, básicamente de literatura, poesía, testimonio y política.
Fue el curador de la exposición conmemorativa del primer centenario del nacimiento de Pablo Neruda, en la Biblioteca Nacional de Colombia, con base en libros y documentos suyos.
Ha escrito tres obras: El libro (recuerdos de un lector) (2004), Julio Cortázar Una lectura permutante del Capítulo 7 de Rayuela (2005) y En viaje (2007), recopilación de testimonios de viaje por Cuba, Argentina, Chile, Venezuela y Colombia.

Memoria de un hombre que se ha pasado la vida leyendo.

-¿Qué autor le despertó ese apetito voraz por la lectura?
-Pablo Neruda.
-¿Con qué obra?
Confieso que he vivido.
-¿Cuántos años tenía?
-Doce.
-¿Y a esa edad qué se puede conocer de el amor y sus demonios?
-Muy poco. Intuía muchas cosas y desconocía más.
-¿Cuál abriga como el más bello poema de Neruda?
-No puedo decir un poema, porque son muchos. Puedo decir un libro, el más bello libro de Neruda: Estravagario.
-¿Primero fue Neruda que los Hermanos Grimm?
-Primero fueron Mark Twain y Julio Verne.
-¿Siempre quiso ser librero?
-Sí, es el oficio con el que siempre soñé y la vocación que estoy siguiendo.
-¿Y cómo es la vida de un librero? ¿No es como una rara avis?
-Un librero es un hombre que vive con, para, desde, hacia los libros y los lectores.
-¿Qué tiempo saca para la lectura?
-Yo leo alrededor de seis o siete horas diarias.
-¿Y en todos estos años, cuántos libros cree que ha podido leer?
-No todos los años he leído lo mismo. No es lo mismo leer a los 12 años que a los 35, pero en este momento leo entre 150 y 180 libros al año.
-¡Pero eso es un record!, ¿ya lo registró en el Guinnes?
-No es para tanto, lo que pasa es que a mí me queda mucho tiempo para leer.
-Que es un privilegio en estos tiempos: se la pasa leyendo…
-Sí, leo mucho, pero vivo más.
-¿Qué quiere decir?
-La vida no sólo está en los libros, está en el mundo y en la relación con los demás.
-¿Y de qué vive?
-De vender libros.
-¿Sí se venden libros en un país que tiene una de las tasas más bajas de lecturabilidad en Latinoamérica?
-sí, La verdad yo no sé de dónde salen esas estadísticas. Lo que sí puedo afirmar es que yo vivo de vender libros y conozco mucha gente que lee.
-¿Cómo son los clientes que lo abordan?
-Hay de todo: desde lectores consumados, pasando por estudiantes desubicados, confundidos, profesionales de diversa índole; hasta políticos y mendigos.
-¿Y qué compran los mendigos?
-Hay mendigos lectores a quienes les gusta la poesía y la filosofía.
-¿Y esos que son aficionados a la lectura de terror?
-También llegan. Hay mucho fanático del género de terror, admiradores de Poe, de Lovecraft y Stoker, entre tantos.
-Quiénes son más lectores: ¿los hombres o las mujeres?
-Los hombres y las mujeres leen mucho. La lectura no es una cuestión de género.
-¿Hay gente perezosa para leer o gente que sencillamente no le interesa leer?
-La lectura es una de las posibilidades de la felicidad: está en manos de cada uno si la toma o no.
-¿Cómo se debe leer?
-Se debe leer con el espíritu y la mente abierta, dispuesto a dialogar y discutir con lo que se está leyendo, sin tragar entero.
-¿Hay una lista de esas novelas o libros que dejó empezados?
-Uno solo: Ulises, no fui capaz de terminarlo.
-¿Qué pudo pasar?
-No lo entendí, y nunca lo volví a intentar.
-¿Y con cuáles ha repetido lecturas?
Cien años de soledad, Auto de fe, El señor de los anillos, Confieso que he vivido, Rayuela, entre muchos.
-¿Cortázar como el gran patrón de sus lecturas?
-No, como un compañero de la vida.
-¿Su opinión de la literatura colombiana de los últimos diez años?
-Se está leyendo y publicando más a los autores colombianos. Es una literatura que se está haciendo, y hay muy buenos autores.
-¿Puede nombrar algunos?
-Ricardo Silva Romero y Jorge Franco, entre otros.
-¿Qué hay con el género de la poesía?
-Hay poetas jóvenes muy buenos. Por ejemplo: Juan Felipe Robledo, Ramón Cote Baraibar y Francia Elena Goenaga.
-¿Será cierto que el exceso de lectura acaba con los ojos?
-Espero que no. La verdad no quiero ni pensarlo.
-¿Ha habido un día en que ha pasado en blanco en su librería?
-Sí.
-¿Qué sucede en esos casos?
-Que tengo más tiempo para leer.
-¿Cuál es el libro más viejo que acuña?
-Una edición de Quevedo de 1730.
-¿Y el más reciente?
Vida y destino, de Vasili Grossman.
-¿Qué hace un domingo cuando no abre?
-Estoy en mi casa, o con mi novia o con mis amigos.
-Fuera de la lectura, ¿qué otros placeres?
-Ir a cine, viajar, caminar, estar con la gente que quiero.
-¿Y el vino?
-Más agua que vino.
-¿De qué se enferman los libreros?
-De rinitis.
-¿Y cómo combate el enemigo más acérrimo de los libreros: el temible ácaro?
-Ese enemigo es incombatible.
-¿Lee varios libros a la vez?
-Sí, pero de diferentes géneros.
-¿Y qué libros hay ahora mismo en su mesita de noche?
Corazón mestizo, de Pedro Juan Gutiérrez y Motivos de Anteo, de Rafael Rojas.
-¿Cómo son los sueños de un librero?
-Como los de cualquier mortal: poder vivir de lo que me gusta.
-¿Cuál podría ser su epitafio?
-Aspiro a ser cremado. Que no haya tumba ni epitafio.
-¿Qué mujer le puede aguantar sus obsesiones?
-La que me quiere y yo le aguante sus obsesiones.

*El Espacio, Bogotá, Martes 2 de septiembre de 2008

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